Count Basie
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個人檔案
貝西伯爵生於 1904 年 8 月 21 日的 Red Bank/New Jersey,母親是他的第一個鋼琴老師。20 歲的時候他就跟著樂隊開始在南方巡迴演奏鋼琴,巡迴結束後他就在默片戲院裡彈鋼琴。 1928 年他加入當時很強的 Walter Page\'s Blue Devils,這是一個在 Kansas City 耀武揚威的 blues-based swing band。 \r\n貝西伯爵之後又跳槽到 Bennie Moten\'s band。1935 年,Bennie Moten 猝逝,貝西伯爵便決定自立門戶,在 Kansas City 組了自己的九人爵士樂隊,在 Reno Club 固定演出。 Reno Club 裡有一套廣播設備,可以透過 W9XBY 廣播電台全城放送,這一點對貝西伯爵的未來有很大的幫助。1936 年,唱片製作人 John Hammond 碰巧在車上聽到 W9XBY 廣播電台的現場演奏,John Hammond 立刻趕到 Reno Club 和貝西伯爵簽下唱片錄音合約。1937 年,The Count Basie Orchestra 到紐約發展,在知名的 Roseland Ballroom 表演,同時透過全國性廣播節目 Famous Door 放送,The Count Basie Orchestra 成為了全國性的爵士音樂團體。 \r\n\r\n貝西伯爵在當時的主流音樂-搖擺樂風下,加入了很多 blues 的元素,以及大量的管樂手獨奏,為未來培養出頂尖的爵士樂獨奏藝人,像薩克斯風手 Herschel Evans and Lester Young、小喇叭手 Buck Clayton、伸縮喇叭手 Dickie,再加上藍調歌手的 vocal 表演,貝西伯爵的 jazz-blues orchestra 吹奏出燦爛輝煌的爵士樂史。尤其是後來 Bebop 的 jam session 即在此孕育成形。作為一個爵士鋼琴師的貝西伯爵,他的成就不只在帶過兩個 jazz orchestras,他在鋼琴上的演奏技巧也直逼他一生最崇拜的偶像 Fats Waller。 \r\n\r\n貝西伯爵能夠抑制自己的表演,用來襯托同僚的背景支持風格在眾人皆想出風頭的爵士樂壇上更屬難得。Basie 是一個矮胖、眼睛有些向外鼓,由於復雜的生活經歷而變得過於世故,並將這世故變成一條繩子拘束住他本可以更偉大的藝術才能的傢伙,除了象徵身份的『伯爵』之外他還有另一個暗示了他音樂取向的綽號『聖徒』,它有兩個意思,一是指他永遠嗅得出並服從上帝(主流樂迷)的旨意,二是指他對音樂循規蹈矩,永不犯錯的嚴格態度。 Basie 和他的大樂團演奏出了最為標推的搖擺爵士樂,他開闢並完善了堪薩斯傳統,即所有的編曲都圍繞著節奏組合(鋼琴、貝斯、鼓和節奏吉他)來進行,他特別強調了鋼琴在節奏部的角色,並為一些出色的獨奏樂手留下了合適的即興空間。 怎樣讓十六個樂手做出嚴謹、每個細節都關照到的爵士樂,是 Basie 窮其一生去追求的風範之一;而他音樂中天塌下來般的懾人氣勢,及你必須去狂歡、必須去跳舞的逼迫力,也是其他大樂團難以企及的地方。\r\n\r\n\r\n\r\n專輯\r\n\r\n哥倫比亞唱片公司,總體來說,是美國流行音樂最大的寶庫!尤其是早期爵士樂手的作品,包括比莉.哈樂黛(Billie Holiday)、艾靈頓公爵(Duke Ellington)、邁爾士.戴維斯(Miles Davis)等巨星,生涯都在哥倫比亞唱片留下許多珍貴音樂資產,許多更早已絕版。貝西伯爵(Count Basie)早期錄音更是「堪薩斯城搖擺」最具代表性的範例。這張唱片佛心來著,將貝西從三零年代末到五零年代中,約十五年黃金時期的作品作了整理,是進入貝西音樂世界相當理想的開端。\r\n\r\n音樂從《Tootie》開始,那股堪薩斯城風獨有的「草莽」個性馬上在快速的音符裡呈現。當時仍年輕的豎笛手Buddy DeFranco與薩克斯風手Charlie Rouse都有絕佳的即興段落。但這算是唱片裡較晚期的錄音,想聽早期的作品,絕不能錯過Count Basie和綽號「矮短肥」但唱歌爆發力驚人的歌手Jimmy Rushing所合作的錄音。基本上所有掛著「藍字旗」〈Blues〉的曲子,都很過癮。此外,一向遵循「少即是多」邏輯的Basie,在《Bluebeard Blues》難得展露了較多的鋼琴演奏,而《Nobody Knows…》這首老民謠裡更玩起了電風琴,整張唱片暢快無比,適合不喜歡裝模作樣的熱血好漢!